Rome se situe dans la province agricole du Latium, en Italie centrale, entre deux contrées de collines volcaniques. La plaine romaine était habitée et cultivée même avant la fondation de Rome. Mais longtemps cette plaine fut marécageuse et infectée par la malaria. Au début du XXe siècle, des travaux de drainage et d’assèchement (l’assèchement des Marais Pontins) ont rénové la région.

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Rome s’est élevée sur le bassin inférieur du Tibre qui se jette dans la mer Tyrrhénienne à Ostie. Cicéron nous dit (De republica,) que Romulus choisit fort bien l’emplacement de la ville : ni trop loin de la côte (pour permettre l’acheminement des denrées venant de la mer) ni trop près (pour éviter les razzias des pirates). Rome se trouve en effet à 25 kms environ de la mer. Elle était originellement entièrement située sur la rive gauche du Tibre, et composée de villages perchés sur sept collines, qui constituaient ainsi une véritable acropole donnant à la ville des possibilités défensives de premier ordre. Ces collines sont le Palatin et le Capitole, cœur de la Rome primitive (Roma quadrata) (Properce, Élégies), et, du Nord au Sud, en arc de cercle autour de ces deux collines, le Quirinal, le Viminal, l’Esquilin. le Cœlius, et l’Aventin. Ces dernières collines furent insérées dans l’enceinte de la ville sous le règne de Servius Tullius, le cinquième successeur de Romulus (Tite-Live, Histoire romaine).

Le Palatin (qui tire son nom de la déesse Palès, protectrice des bergers) est le berceau de la Rome primitive bâtie par Romulus. Il fut d’abord habité par des particuliers jusqu’à la fin de la République ; puis les constructions impériales s’y élevèrent.

Le Capitole était le centre religieux de la Rome antique, où se dressait le temple de Jupiter (6e siècle av. J.-C.) (Tite-Live, Histoire romaine). C’est là que les généraux vainqueurs venaient recevoir les honneurs du triomphe. Au pied du rocher situé à la base du Capitole se trouvait la prison (le Tullianum) où furent enfermés et moururent, entre autres, Jugurtha, les complices de Catilina (Salluste, Catilina) et Vercingétorix. Sur le flanc du Capitole se trouve l’escalier des Gémonies où les corps des condamnés à mort étaient exposés avant d’être jetés dans le Tibre. Sur l’un des sommets du Capitole se trouvait la Roche Tarpéienne d’où l’on précipitait les condamnés à mort (d’où le proverbe : "la roche tarpéienne est proche du Capitole").

Au pied du Capitole et du Palatin s’étend le Forum, aménagé sous Tarquin l’Ancien (quatrième successeur de Romulus). Il se trouvait primitivement en dehors de l’enceinte de la ville (d’où son nom) et servait de nécropole aux villages. C’était d’ailleurs une vallée marécageuse et malsaine. Quand les villages se fédérèrent, ce "forum" devint leur lieu de réunions et d’échanges. Des opérations de drainage (Tite-Live, Histoire romaine), furent donc faites par les successeurs de Romulus (grand égout collecteur appelé Cloaca Maxima, en partie encore visible de nos jours). C’est là que s’assemblaient, au temps de la République, le Sénat (dans le bâtiment appelé Curie) et le peuple devant la tribune aux harangues (les Rostres, parce qu’elle était ornée d’éperons de navires [rostra] pris à l’ennemi après la victoire d’Antium sur les Volsques en 338 av. J.-C.) On y construisit plusieurs sanctuaires, temples et basiliques ( = salles destinées aux réunions publiques) et de nombreuses boutiques s’y installèrent ; c’était vraiment le centre de la vie et de l’activité urbaines, des deux côtés de la Via sacra (Voie sacrée) qui le traversait d’Ouest en Est depuis l’arc de Septime-Sévère jusqu’à celui de Titus (proche du Colisée). On peut y voir encore les trois colonnes du temple des Dioscures (= Castor et Pollux), où étaient conservés les étalons des poids et mesures, le temple rond de Vesta et la maison des Vestales.

Lorsqu’il devint trop petit, les empereurs créèrent, au nord de ce forum républicain, au pied des pentes du Quirinal et du Viminal, de nouveaux forums, dits "Forums impériaux". Le Forum de Trajan est dominé par la célèbre Colonne Trajane qui commémore les succès de cet empereur sur les Daces (= les Roumains actuels).

À l’extrêmité des Forums impériaux se dresse le Colisée ou amphithéâtre Flavien, commencé par Vespasien en 72 ap. J.-C. et terminé par Domitien en 82 (Suétone, Vies des douze Césars). Cet immense amphithéâtre mesure 54 mètres de hauteur et 527 mètres de circonférence. Il servait aux combats de gladiateurs et aux naumachies (= combats navals). 50 000 spectateurs pouvaient prendre place sur les gradins.

Perpendiculaire à la Via Sacra et se dirigeant vers le Nord, l’Argiletum était la rue la plus animée de la ville (libraires) et conduisait vers le quartier populaire (et mal famé) de Subure.

Au-delà du Capitole et de l’enceinte de Servius Tullius, sur les bords du Tibre s’étend le Champ de Mars, réservé aux sports et aux exercices militaires (il est interdit de franchir, armé, l’enceinte [pomerium = post murum, derrière le mur]). Il ne fut intégré dans la ville que sous l’Empire et se couvrit alors de monuments, comme l’Ara Pacis (= autel de la paix) ou le Mausolée d’Auguste, encore visibles aujourd’hui.

Au Sud du Forum, entre l’Aventin et le Palatin, Tarquin l’Ancien fit construire le Circus Maximus (= le grand cirque) où se dérouleront ensuite les grands jeux annuels (Ludi Romani). Il mesurait 645 mètres de longueur, 125 mètres de large et pouvait contenir jusqu’à 300 000 spectateurs

Partant de la ville, furent construites, dès la République, des routes, dans toutes les directions, qui portent généralement le nom du magistrat (le censeur) qui les a créées. Les principales de ces routes sont : la Via Appia, la plus ancienne, vers l’Italie du Sud, jusqu’à Brindisium, en passant par Capoue et Tarente, 495 kms ; la Via Aurelia, le long de la côte de la mer Tyrrhénienne, vers la Ligurie, au Nord, 220 kms ; la Via Flaminia, qui traverse l’Italie centrale (l’Ombrie), 314 kms ; la Via Aemilia, qui reliait Ariminum (= Rimini actuellement) à Placentia (= Plaisance), 249 kms.

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Un livre d'histoire à ciel ouvert

L'histoire millénaire de Rome l'a dotée d'un patrimoine architectural énorme que les conflits et aménagements urbains ont globalement épargné. Si le nombre de monuments à visiter est plus élevé que dans n'importe quelle autre ville, cela présente l'avantage que certains soient tout proche les uns des autres. Il est tout à fait envisageable de voir une bonne partie de la ville à pieds. Des ruines romaines aux palais Renaissance, Rome est une invitation à remonter dans le temps !

 

Cortège des antiquités romaines au centre de la ville. Construits entre le Ier siècle avant J-C et le Ier siècle après J-C, l'état des édifices varie considérablement, de la simple ruine tel certain temple du Forum à un état quasi-intact tel le Panthéon. Après avoir découvert l'incontournable Colisée, grimpez sur le mont Palatin, lieu mythique où la ville aurait été créée. En remontant la Via dei Fori Imperiali, arrêtez-vous pour visiter le Forum Romain et les Forums impériaux. Il vous faudra imaginer ce qu'étaient au temps de la République ces lieux multi-fonctions (lieu de débat politique, lieu de culte et galerie de commerces).

Depuis le Forum Romain, traversez la place Venizia pour rejoindre le Capitole. La place du Capitole et surtout ses palais constituent un haut lieu politique de la ville depuis sa création.

Puis faites un saut directement dans le courant baroque du XVIIème et XVIIIème siècle. Découvrez les magnifiques fontaines de Rome. Après une petite pause à la place Navona, allez faire un voeu à la fontaine de Trevi.

 

Rome est indissociable du christianisme et de la vie des papes.

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Etat dans l'Etat, le Vatican est la deuxième étape clé de la visite de Rome. Au Saint-Siège, vous pourrez admirer la basilique Saint-Pierre, la place Saint-Pierre, la sublime chapelle Sixtine et les incroyables musées du Vatican. En descendant la Via della Conciliazione, vous atteindrez le Château Saint-Ange qui fut entre autres la résidence de quelques papes.

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Tout au Nord de Rome se trouve la Galerie Borghèse. Cette troisième étape vous permettra d'aller à la rencontre des grands peintres italiens. Avec des tableaux de Canova, du Bernin, du Caravage, de Raphaël, de Botticelli ou encore du Titien, vous ne serez sûrement pas déçus ! Après cette visite éblouissante, allez-vous détendre à la Piazza di Spagna, le lieu de rendez-vous de beaucoup de Romains à la fin de la journée.

Les thermes de Caracalla, au sud de la ville, sont un détour qui en vaut vraiment la peine. Ce sont les plus grands thermes jamais construits à Rome.

 

Les monuments de Rome
La Basilique Saint-Pierre
La fontaine de Trévi
La Maison Dorée
La place Navone
Le Capitole
Le Château Saint-Ange
Le Colisée
Le forum romain
Le Palatin
Le Panthéon
Les forums impériaux
Les thermes de Caracalla
Le Vatican

http://www.romewelcome.com/monumenti/rome-monumets-fra.htm

http://www.mackoo.com/rome/index.htm

http://tony.bea.free.fr/

http://www.linternaute.com/voyage/italie/rome/